El pasado miércoles 13 de noviembre se cumplieron 60 años del primer SEAT de la historia. Tres años después de la constitución de la compañía, salía de la cadena de montaje de la Zona Franca de Barcelona el 1400. Un modelo que tenía una potencia de 59 CV y un cambio de cuatro velocidades (la palanca selectora del cambio estaba situada a la derecha del volante).

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El motivo por el que la firma española eligió como primer modelo el 1400 era por su estilo de gran berlina, apto tanto para los cuerpos oficiales del Estado como para el servicio público de taxis. Este modelo también se fabricó como familiar y furgoneta cerrada).

En 1953, coincidiendo con la puesta en escena de este 1400, en España deja de estar racionalizada la gasolina. Un perfecto impulso para el modelo de SEAT que tenía un precio en fábrica de 121 875 pesetas. Es decir, el equivalente a 41 735 € euros actuales.

Una plantilla de 925 empleados conseguían fabricar cinco coches diarios. En 1954, SEAT cerró el año con 954 unidades. En la Feria de Muestras de Barcelona de junio, SEAT presenta el modelo en sociedad y consigue 10 000 peticiones en cartera, lo que le permite rebajar su precio a 117 000 pesetas (39 648 euros de hoy).

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Un año después la producción anual roza las 3 000 unidades, con casi el 100% de componentes nacionales (SEAT estaba bajo la tutela de FIAT que era la encargada de mandar los componentes del 1400). El 5 de mayo de 1955 se inaugura oficialmente la factoría de la Zona Franca de Barcelona, en 1956 se fabrican 7 000 vehículos al año y 10 000 el siguiente, con un promedio de 42 unidades diarias. Al cabo de dos años, SEAT emplea a 5 000 personas.

El primer modelo de SEAT, el 1400 cesó su producción en el año 1964, tras venderse 98 114 unidades.

En el vídeo que hay junto a estas líneas, de poco más de un minuto, es posible visualizar el proceso de montaje del SEAT 1400:

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