El Mazda MX-5, conocido en Asia como Roadster (Eunos Roadster) o en América como Miata, cumplió el pasado 10 de febrero 25 años. Es el modelo más representativo de la marca, un vehículo que está inscrito en el Libro Guinnes de los Récords, como el descapotable de dos plazas más vendido en la historia del automovilismo, con 920 000 unidades producidas a finales de 2013.

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En nuestro mercado, el MX-5 está disponible desde 25 350 €  con capota de lona —versión denominada «Solft Top»— (listado de precios) y desde 27 750 € con techo duro retráctil —a estas versiones se las conoce como «Roadster Coupé»— (listado de precios).

Desde enero de 2014 hay disponible una versión denominada «Sakura» —desde 29 550 € con el motor 1.8 y desde 32 000 € con el 2.0 y cambio manual— que se diferencia del resto de la gama por tener un navegador Alpine con pantalla a color de 6,1 pulgadas, tapicería de cuero de doble tono beige, pedales deportivos de aluminio y llantas de aleación de 17 pulgadas en acabado brillante.

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El modelo actual, mantiene vigentes las señas de identidad del primer modelo: un descapotable de dos plazas, con un peso reducido, motor central delantero y tracción trasera. Mazda continúa aplicando hoy día el lema «Jinba Ittai» —que significa fusión entre el jinete y su caballo— bajo el que nació, el primer MX-5.

Foto: Hildebrandt/Lorenz

Primera generación (NA)

En 1979, se forjó la idea del descapotable de dos plazas después de que, el periodista estadounidense Bob Hall, dibujara un boceto en una pizarra de la oficina del Jefe de Desarrollo de Mazda, Kenichi Yamamoto. Varias años después, en 1988 se inauguró en Irvine, California, el «Centro de Diseño de Mazda», lugar donde se llevaría a cabo el desarrollo definitivo del MX-5. Según los responsables de Mazda, tenía un diseño que estaba inspirado en los descapotables de los años sesenta y setenta.

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En 1989, durante la celebración del Salón de Chicago tuvo lugar la presentación del primer MX-5. Su denominación procede del nombre «Mazda experimental 5», empleado en Irvine durante su desarrollo. Un vehículo que tenía un motor de cuatro cilindros situado ligeramente por detrás del eje delantero, tenía una cilindrada de 1,6 litros con una potencia máxima de 115 CV. Era un coche muy ligero, solo pesaba 955 kilogramos.

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Mazda quiso en 1993, que su pequeño descapotable tuviera más potencia, por ello empleó el mismo bloque de cuatro cilindros que se utilizaba en el Mazda 323 GTR, un motor de 1,8 litros con una potencia de 133 CV.

Segunda generación (NB)

En el año 1997 Mazda presentó durante la celebración del Salón de Tokio, la segunda generación del MX-5. En general, el diseño del nuevo modelo era bastante conservador aunque existe un cambio fundamental entre las dos generaciones, se dejaron de utilizar los faros retráctiles.

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En el momento de su lanzamiento, estaba disponible con dos motores de cuatro cilindros, un 1,6 litros de 110 CV y un 1,8 litros de 140 CV de potencia máxima, con un par motor de 162 Nm. Sobre la base de este motor, un año después de su presentación, Mazda desarrolló una versión limitada —denominada «10º Aniversario»— de la que se fabricarían un total de 7500 unidades para todo el mundo.

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En el Salón de París del año 2000 se presentó una actualización del MX-5 —conocida como NB2— (ir al artículo publicado en 2001). A nuestro país, las primeras unidades llegaron en abril de 2001. Tenía cambios estéticos —paragolpes con nuevas entradas de aire para los frenos, luces de cruce elipsoidales o nuevos pilotos traseros—, con un chasis reforzado, mejoras en el equipamiento —por ejemplo, las versiones 1.8 tenían tapicería de cuero y llantas de aleación de 16 pulgadas— y en materia de seguridad —ABS con repartidor electrónico de frenada y los cinturones de seguridad con pretensores—.

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El motor 1.6 de 110 CV no variaba. El 1.8 sí cambió. Pasó a tener distribución variable (un variador que actúa sobre las válvulas de admisión), colectores de admisión y escape diferentes, mayor relación de compresión y distintos pistones. Esto elevó la potencia hasta 146 CV a 7000 rpm (antes 140 CV a 6500) y el par máximo a 168 Nm a 5600 rpm (antes 162 Nm a 4.500rpm). Con estos cambios, el motor de 1,8 litros era más elástico. Desde 3000 rpm la respuesta era satisfactoria, aunque cuando de verdad empezaba a tirar era desde 4500 rpm, hasta más o menos las 7500 rpm. Aceleraba desde parado hasta los 100 km/h en 8,5 segundos y alcanzaba una velocidad máxima de 205 km/h.

Coincidiendo con el decimoquinto aniversario del modelo, llegó una nueva actualización. El cambio más importante fue que la versión «Sportive» —motor 1.8 146 CV—, pasaba a tener una caja de cambios manual de seis relaciones, amortiguadores Blistein (antes eran opcionales) y tapicería de cuero en color negro (más información). Con la caja de cambios de 6 velocidades, el consumo medio de carburante aumentó —de 8,7 a 8,9 l/100 km— y las prestaciones mejoraron ligeramente —aceleración de 0 a 100 km/h en 8,4 segundos y velocidad máxima de 208 km/h—.

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Tercera generación (NC)

La tercera generación fue presentada durante el Salón de Ginebra en el año 2005 (más información). A pesar de tener cierta similitud con el modelo pasado, no conservaba ningún elemento en común con él, y sí lo tuvo con el RX-8. Con relación al anterior MX-5, Mazda aumentó la resistencia a la flexión del bastidor en un 22 por ciento, y la resistencia a la torsión en un 47 por ciento. El motor en el «NC» iba más retrasado con relación al eje delantero (135 mm).

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Estaba disponible con dos motores de origen Ford: un 1,8 litros de cilindrada con 126 CV, asociado a un cambio manual de cinco velocidades y un 2,0 litros de 160 CV que podía estar asociado a una caja de cambios manual de cinco velocidades (versión «Active+») o a una manual de seis relaciones (versión «Sportive») (comparativa de versiones). Sobre la base de esta versión, desde noviembre de 2005 hasta abril de 2006 (momento en el que comenzó la venta en España de la tercera generación) hubo una versión especial denominada «3rd Generation Limited» que se caracterizaba por el color rojo metalizado, la tapicería de cuero del mismo color y unas llantas de 17 pulgadas específicas.

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Con el motor de mayor potencia y caja de cambios de cinco velocidades, el nuevo Mazda MX-5 aceleraba desde parado hasta los 100 km/h en 7,9 segundos y alcanzaba una velocidad máxima de 210 km/h. Igual que la versión con seis velocidades. El consumo medio con esta última caja era peor, 8,2 l/100 km por los 7,7 l/100 km que se obtenían con el cambio manual.

Excepto el modelo menos potente, el resto de la gama tenía control de estabilidad, control de tracción, diferencial trasero de deslizamiento limitado y dependiendo del nivel de equipamiento, suspensión deportiva, faros antiniebla, faros de xenón, asientos con calefacción, tapicería de cuero o llantas de aleación de 17 pulgadas.

Durante el 2006, Mazda presentó la variante «Roadster Coupé» (prueba e imágenes del modelo). Hasta el momento, el MX-5 era un descapotable que tenía un techo de lona (o de vinilo, según la versión) cuyo proceso de plegado era completamente manual. Este «Roadster Coupé» tenia un techo duro plegable. Era la alternativa perfecta para aquellos usuarios que adquirían un techo fijo para la época invernal. Un modelo 37 Kg más pesado y con una rigidez torsional de la carrocería diferente. Para compensar este hecho, Mazda añadió unos refuerzos en la parte trasera de la versión con techo duro plegable. El proceso de plegado automático, tras desacoplar el techo de manera manual de la carrocería, se realizaba en 12 segundos (continúa siendo así en la actualidad).

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En 2009, hubo una actualización (modelo «NC1»). En el exterior, los cambios del nuevo modelo afectaron al paragolpes delantero (con una entrada de ventilación y los marcos de los antinieblas diferentes), los faros y los pilotos. La intermitencia colocada en las aletas delanteras ya no tenía una tulipa anaranjada, sino blanca. También cambió ligeramente el paragolpes trasero.

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En el motor de 2,0 litros se cambió el cigüeñal, los pistones, los muelles de las válvulas y los cojinetes de las bielas. También hubo mejoras para reducir la fricción que generaban algunas de las piezas móviles del motor. Este motor ya estaba disponible con un cambio manual de 6 velocidades y se sustituyó el cambio manual de 5 velocidades por un cambio automático de convertidor de par y seis relaciones.

En el año 2010, hubo una versión denominada «20 Aniversario», diseñada tomando como base al MX-5 con capota de lona y motor 1.8 de 126 CV. Esta edición está limitada a 2000 unidades para toda Europa y se distinguía porque tenía un aspecto exterior característico, con cromados en la parrilla, los tiradores de las puertas y los faros. Las llantas de aleación de 17” también tenían un diseño exclusivo. Solo había tres colores para la carrocería: «True Red», «Crystal White Pearl» y «Aurora Blue».

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Un año después del vigésimo aniversario, el Mazda MX-5 volvió a escribir su nombre en el Libro Guinnes de los Récords. Se habían vendido en 21 años y 10 meses, 900 000 unidades del descapotable. La primera vez que se registro este record fue en el año 2000, en ese momento habían salido 531 890 unidades de la fábrica de Mazda. El último registro es el que actualmente tiene el record, con 920 000 unidades en 2013.

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En el año 2012, Mazda presentó con motivo del Festival de Velocidad de Goodwood, el MX-5 GT Concept. Motor atmosférico de cuatro cilindros, 2,0 litros de cilindrada y 205 CV de potencia máxima. Los asientos Recaro y empleo de fibra de carbono eran algunas de las señas de identidad de este prototipo.

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La última actualización tuvo lugar a finales de 2012, es la que continúa a la venta hoy día (recibió el nombre interno «NC2»). Este modelo tenía como novedad un capó activo y un parachoques delantero de nuevo diseño —ambos con el objetivo de minimizar los daños en caso de atropello—, una nueva programación para la respuesta del acelerador en las las versiones con cambio manual y modificaciones en el sistema de admisión para que el motor tuviera un sonido distinto (más información de este modelo).

En nuestro mercado, el motor 2.0 160 CV no está disponible con la variante de techo de lona. En el «Roadster Coupé», hay dos posibilidades, con cambio manual o automático. Con este último, el consumo medio es ligeramente superior —8,0 l/100 km por 7,8 l/100 km del manual—. También es un vehículo que tarda más tiempo en completar la aceleración hasta los 100 km/h —8,9 y 7,9, respectivamente— y alcanza una velocidad máxima inferior —194 km/h respecto a los 218 km/h del manual— (tabla comparativa).

La cuarta generación del modelo más popular de Mazda, no tardará en llegar a los mercados de todo el mundo para continuar escribiendo su nombre, MX-5, en las páginas de la historia del automovilismo.

Fuente: km77.com y Mazda

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