Curvas enlazadas

Blog de Arturo de Andrés. Historia del Automóvil, opinión, pruebas de coches, artículos de técnica, tráfico y automoción.

En la prueba de este nuevo Qashqai –pero con el motor 1.5-dCi de 110 CV- publicada en Mayo de este año con el nº 164, dejábamos flotando en el aire un par de preguntas: ¿es suficiente dicho motor para un SUV del nivel que tiene el Qashqai II?; y luego ¿el 1.6-dCi de 130 CV perderá mucha de la excepcional economía de consumo conseguida con el de 110 CV? A la primera pregunta contestábamos curándonos en salud: depende del nivel de exigencia que tenga el usuario; pero sorprendentemente, el voluntarioso motorcito 1.5 monoárbol de 8 válvulas se defendió mucho mejor de lo que sobre el papel podría esperarse de él. En cuanto a la segunda pregunta, y haciéndola extensiva no sólo al consumo, sino al comportamiento general, para eso está aquí esta prueba, que tanto nos ha costado conseguir; pero finalmente ya podemos ofrecer los datos del nuevo Qashqai con el 1.6-dCi de 130 CV, motor que ya probamos en el antiguo Qashqai (prueba nº 87 de Mayo de 2012).

Leer la Entrada completa »


O viejos, o cansados

Ya sé que últimamente he insistido varias veces sobre este tema en diversas entradas, concretamente en las tituladas “¿Son seguros nuestros coches?”, “Minimalismo y obsolescencia” y “¿Qué es lo que nos molesta?”, aparecidas en los pasados meses de Julio y Agosto. Pero es que este asunto de las encuestas, informes, sondeos, análisis, estudios, investigaciones y estadísticas sobre el tema que nos reúne en este portal y en este blog, ya pasa de castaño oscuro, acercándose mucho a lo negro. Supongo que en otras facetas de la compleja sociedad actual ocurrirá lo mismo; pero por una parte, tengo la suerte de no enterarme, y por otra, me importa bastante menos, porque no va a ir uno por ahí cargando con el mundo a cuestas. Así que cada palo aguante su vela; y a los informadores del motor nos ha tocado, en los últimos años, aguantar la de hacer de receptores de toda esta variopinta colección de trabajos, que nos llegan con la intención de que luego se los traspasemos a Vds, los sufridos ciudadanos de a pie.

Tras de los últimos y cada vez más frecuentes bombardeos, creo haber dado ya con la dinámica del asunto. Un organismo, institución, empresa, observatorio o gabinete quiere darse a conocer ante el gran público; con la idea subyacente, pero para mí muy clara, de hacer méritos, conseguir algún encargo, quizás subvenciones, o simple notoriedad (y luego ya vendrá lo otro). Y como no es cuestión de anunciarse en la TV como si fuesen un detergente, un abrillantador de lavavajillas o un desatascador de cañerías (vaya lata que dan estos tres productos), proceden a actuar con la siguiente secuencia: realizan una encuesta entre el personal (con medios propios si los tienen, o encargándosela a su vez a un suministrador externo), o bien una estadística sobre datos tomados de organismos oficiales; en ambos casos tabulan mejor o peor los resultados, y bajo unos titulares que resulten impactantes y llamativos (esto es fundamental), se los pasan a alguna o mejor a todas las agencias de noticias, las cuales a su vez, y en cumplimiento de su labor, nos los trasladan a los medios de información. El resultado final ha pasado por varias redacciones, por lo general cada vez más cortas e imprecisas, pero manteniendo –eso sí- el o los titulares altisonantes.

Leer la Entrada completa »


En su carta de presentación del León III Cupra, Seat subraya que se trata del modelo más potente y más rápido que la marca haya fabricado nunca jamás. Cualidades ambas que, por lo general, suelen venir una de la mano de la otra, aunque no necesariamente; pero se trata de una identificación un tanto fría y desencarnada, que no posiciona debidamente al coche. Porque podría tratarse de una gran berlina al estilo de un Jaguar XJ-R con el motor 5.0 V8 Supercharged de 550 CV, y seguiría siendo verdad lo de más potente y más rápido; pero ese hipotético coche no tendría nada que ver con lo que es y lo que ofrece –por carrocería, tamaño, manejo y filosofía- el Cupra del que aquí vamos a hablar.

Porque hubiese sido mucho más próximo a la realidad decir que este Cupra es el coche más prestacional, mas brutal o más salvaje que nunca jamás haya fabricado Seat; y efectivamente, cotejando prestaciones y tamaño, esta definición sería mucho más exacta. Aunque tampoco acaba de dar la auténtica imagen del coche, puesto que si bien es cierto que lo de ser el más prestacional está fuera de toda duda (ahí están los datos de velocidad, aceleración y recuperaciones), lo de brutal y salvaje sólo sale a la luz si el conductor se empeña en que esto ocurra. Y es que también es un coche que –al margen de un asiento un poco incómodo para entrar y salir (por sus aletas laterales y lo bajo del coche), y de una suspensión tirando a dura- resulta perfectamente adecuado para que lo conduzca una abuelita.

Leer la Entrada completa »


Hace exactamente un mes –el pasado viernes 25 de Julio– colgamos la prueba del Seat León Ecomotive, en la que ya anunciábamos que la de su “alter ego” el VW Golf Blue Motion estaba próxima a caer; y aquí la tenemos. Como siempre en estos casos, recomendamos releer la prueba anterior, puesto que existe una enorme cantidad de similitudes entre ambos coches; de hecho, muchas más que diferencias, puesto que son la misma variante, en dos marcas distintas, del mismo coche, sobre la misma plataforma y con idénticas mecánicas. Pero en esas pequeñas diferencias es donde se encuentran las razones para las también pequeñas diferencias en los resultados; y como nuestro objetivo es desmenuzar todos los factores que influyen en el consumo de los coches, pues ahí –en dichas diferencias- es donde nos centraremos con la máxima atención.

Hace un mes ya decíamos que “en Seat no han acabado de jugar a fondo todas las posibles cartas disponibles”, como si tuviesen “menos fe en el tirón comercial de un segmento C obsesivamente optimizado de cara al consumo, y lo comercializan en dos niveles de acabado: Reference y Style, con sus respectivas opciones, mientras que “el BlueMotion es un modelo cerrado: tiene algunas opciones, pero sobre una base única”. Es el Blue Motion, de tres o cinco puertas, y no hay otra definición. Y esa diferencia entre el enfoque absolutamente radical de VW y el algo más contemporizador de Seat, da lugar a que “el neumático de referencia en el caso del VW sea el 195/65-15, mientras que en el Seat ya saltamos al siguiente, también muy estimable, pero más ancho: el 205/55-16”; eso sí, en ambos casos, la marca y tipo de neumático era Michelin Energy Saver. Para rematar este prólogo de citas de la prueba anterior, repetiremos que “por lo demás, y al margen de las diferencias inherentes al diseño básico de sus carrocerías, los dos llevan aparentemente las mismas optimizaciones.”

Leer la Entrada completa »


Podría decirse que ya está aquí, aunque todavía no lo está del todo; me explicaré. Estamos hablando de las seis unidades muy especiales del Jaguar E-Type Lightweight de 1963 que –mediante la famosa “máquina del tiempo” de H. G. Wells- se van a fabricar en 2014. A este salto en el tiempo ya le dedicamos la debida atención cuando surgió la primera noticia, en una entrada titulada “Renace el Jaguar E-Type Lightweight: la saga completa”, que apareció en este blog el 21 de Mayo pasado. Para evitar que la entrada de hoy se alargue hasta la extenuación, ruego encarecidamente a todos los amantes del coche clásico en general, del deportivo británico en particular y de Jaguar muy en concreto, que procedan a refrescar la memoria los que ya la leyeron, o a consultarla por primera vez los que no lo hicieron; nos ahorraremos todos mucho tiempo. Basta con pinchar el cuadratín “2” de los que aparecen abajo del todo cuando se abre el blog, y está al final del todo, porque es bastante reciente.

En dicha entrada se explica con pelos y señales, y relacionada con el resto de los Jaguar deportivos clásicos, la historia del Lightweight original, y las circunstancias que han llevado a que seis unidades vuelvan a fabricarse y venderse. A un precio que sigue sin conocerse, y no está claro si llegaremos a saberlo nunca, porque habrá un contacto directo (y suponemos que discreto) entre la fábrica y los seis afortunados que serán elegidos por sus méritos como coleccionistas de Jaguar y participantes en las competiciones de clásicos; habida cuenta de que el E-Type Lightweight era, y sigue siendo, un coche para competición en circuito dentro de la categoría GT. Lo de “afortunados” (en su doble acepción) es teniendo en cuenta que deben ser lo bastante ricos como para desprenderse sin mayor quebranto de un millón de libras esterlinas (aunque probablemente más), que es lo que se rumorea costará cada nueva unidad; o sea, millón y cuarto de euros, para empezar a hablar. Y este es el momento para que, los que no lo hayan hecho todavía, corten aquí esta lectura y le den marcha atrás al blog para ponerse al día, aunque eso signifique volver atrás medio siglo (o sea, lo mismo que han hecho en Jaguar con el coche en cuestión).

Leer la Entrada completa »


Desde hace varias décadas, o sea desde que la oferta automovilística se normalizó en este país (mediados los 80), vengo defendiendo –con una importante carga de cinismo, lo reconozco- que hay tres cosas que no deben poseerse, si bien es fundamental tener algún familiar o amigo (en mi caso, marca automovilística amiga) que te las preste el par de veces al año en que las necesitas: un apartamento en la playa o la sierra (a elegir, o si pueden ser ambas opciones, mejor), una buena lancha con motor (la vela es muy técnica y trabajosa) y el amigo patroneándola si tú no sabes, y un “todo-terreno”, SUV o monovolumen para ese viaje familiar o con amigos en el que necesitas mucho espacio de carga. Porque por algo dicen los dueños de un barco que tiene dos grandes días: el de comprarlo y el de venderlo.

Ya sé que hay cierto porcentaje de usuarios que, por circunstancias de tipo familiar o de la localización en que residen, precisan de forma prácticamente constante el TT, SUV o MPV, según los casos; olvidemos el apartamento y la barca, para no complicarnos. Pero para un porcentaje bastante mayor, en particular del tipo urbanita, creo que mi recomendación es la solución ideal, de ser factible. En ese tipo de viaje –por lo general lúdico- al que me refiero, no importa demasiado un poco más o menos de consumo; máxime si puede ser un gasto compartido, ahora que está de moda el asunto. Lo que importa es la amplitud interior y la capacidad de carga.

Leer la Entrada completa »


¿Qué es lo que nos molesta?

Una vez más, una de esas encuestas que están tan de moda me da pie para comentar un aspecto de la conducción que resulta bastante etéreo, y por lo tanto admite gran variedad de enfoques, posturas y conclusiones. Se trata, en la encuesta realizada a 30.000 conductores europeos, de conocer qué es lo que les hace “perder los estribos” cuando conducen; y puesto que la encuesta se realizó de cara a la masiva salida vacacional de Agosto, es de suponer que estaba enfocada muy específicamente a las condiciones de tráfico congestionado de esas fechas, aunque no se dice concretamente que así sea. Del mismo modo que, como ya es habitual en los resúmenes de estas encuestas, no siempre queda claro si todos los porcentajes de los que se habla corresponden a la respuesta dada por los encuestados, o en ocasiones a datos oficiales sobre el mismo tema pero tomados de una estadística neutral, ya sin la carga de subjetivismo que existe en el primer caso.

Pues bien, según el capítulo español del informe europeo, un 62% de nuestros connacionales “se alteran” al conducir en carretera; no se puntualiza si en las circunstancia concretas del tráfico de salida de vacaciones o incluso viajando entre semana en el mes de Mayo. Y tampoco se dice si lo de “alterarse” equivale a “perder los estribos”; porque puede uno alterarse por miedo a conducir (amaxofobia), o bien porque el tráfico lento nos está impidiendo ir al ritmo que nos gustaría. También nos enteramos de que los alemanes son los que “más pisan el acelerador”, y los italianos, los más irrespetuosos con el resto de usuarios; pero no queda nada claro si estas son opiniones sobre ellos mismos, o resultados de una observación externa, y no de la encuesta. Por otra parte, es lógico que los alemanes vayan más rápido (que no es exactamente lo mismo que “pisar más”), ya que tienen una red de autopistas mucho más extensa y capilar. Habría que cotejarlo a igualdad de tipo de vía; y en sus carreteras convencionales, puedo dar fe de que no viajan especialmente rápido, así que…

Leer la Entrada completa »


Esta prueba casi nos permite cerrar el círculo de las “interesantes” dedicadas a los segmento B “rabiosos”, con la única excepción de los Mini Cooper-S y JWC y del Renault Clio Sport. Ambos los he probado en distintas ocasiones, pero con anterioridad al inicio de realizar nuestro recorrido habitual a ritmo “interesante”; aunque datos hay, y de ellos hablaremos un poco más adelante. Pero con este Peugeot 208 añadido a los Abarth Punto SS, Fiesta ST, Corsa OPC y al cuarteto del grupo VAG (Ibiza Cupra, y los Polo, Fabia y A-1 con el 1.4-TSI de 180 CV), ya tenemos bastante completo el panorama. Porque las marcas orientales, y específicamente las japonesas, nunca trabajaron a fondo este nicho del segmento B deportivo, prefiriendo irse uno o incluso dos más arriba, con sus Mitsubishi Evo, Subaru STi, Honda Civic Type-R, Mazda MPS y un efímero Toyota Corolla Compressor.

Y quizás tenían razón, porque los actuales segmento B están un tanto desmadrados; y no digamos el A, con ese Abarth 500 SS de 180 CV, cuyo tren delantero cobra vida propia, olvidándose del resto del coche. El caso es que ya estamos acostumbrados a que estos pequeños segmento B –bueno, no tan pequeños, ya que en promedio superan, aunque por muy poco, los 4 metros- dispongan de potencias de entre 180 y 210 CV, si bien con unos pesos en vacío muy próximos a los 1.200 kilos. Los que tenemos suficiente edad (y canas) para recordarlos, seguimos manteniendo un respeto reverencial por los fundadores de este nicho, hará unos cuarenta años: el VW Golf GTI, con su 1.6 de 110 CV y en principio sólo cuatro marchas, y el Alfa-Romeo Alfasud 1.5-TI de 105 CV. En realidad eran del segmento C de entonces, pero habida cuenta de que no sobrepasaban los 3,90 metros, hoy hubiesen sido del segmento B; y tanto más cuanto que pesaban unos 250 kilos menos que los actuales citados en el párrafo anterior.

Leer la Entrada completa »


No hay duda de que el Opel Meriva es un monovolumen muy interesante, tanto por cómo es actualmente como por su ejecutoria a lo largo de los once años que lleva en el mercado. Pero en esta ocasión, el protagonismo se lo roba este nuevo motor, el 1.6-CDTI que por primera vez tenemos oportunidad de probar más allá de lo que fue una toma de contacto en el extranjero, y propulsando a otro MPV más grande, el Zafira Tourer. Con esta prueba, redondeamos nuestro recorrido por los nuevos 1.6 turbodiésel de alto rendimiento, puesto que ya hemos tenido contacto con el Renault y el Fiat de 320 Nm de par máximo, y el Honda de 300 Nm.

Y citamos a propósito el par, más que la potencia máxima, puesto que en la conducción, se supone que tranquila, que es lógico aplicar a estos MPV y SUV de tipo medio (Nissan Qashqai, Scénic, 500-L Living, CR-V y ahora Meriva), tiene mucho mayor interés la respuesta disponible saliendo desde 1.500 rpm –como poco- y 2.000 rpm –como mucho- para recuperar sin cambiar de marcha, que la capacidad de máxima aceleración subiendo hasta la zona de las 4.000 rpm. Y no es que la prestación máxima no tenga su interés, pero sobre todo en este tipo de coches, se explota en contadas ocasiones.

Leer la Entrada completa »


¿Son seguros nuestros coches?

En repetidas ocasiones he manifestado mi desconfianza respecto a encuestas, análisis estadísticos, investigaciones de mercado y estudios similares; y no porque niegue ni su interés ni su potencial capacidad de análisis, sino porque no es fácil encontrar alguno que esté bien planteado en cuanto a lo que busca encontrar, que sus preguntas no estén sesgadas y permitan manifestar con cierto margen posibles opciones, que la tabulación sea correcta, y que el posterior resumen no caiga en simplificaciones falseadoras. Pero el hecho consumado es que encuestas, análisis, estudios e investigaciones con apoyo estadístico son una herramienta que está arrasando en todo tipo de actividad comercial e industrial.

Leer la Entrada completa »


Página 1 de 3812345...102030...Última »